史瓦濟蘭王國傳統蘆葦節 崔靜麟

參加史國蘆葦節少女穿著傳統服飾及彩帶於會中載歌載舞
史瓦濟蘭國蘆葦節(Umhlanga, Reed Dance)係史國世代相傳,最具啟發意義、鼓舞人心之文化節慶活動之一,節慶活動 主要由婦女籌畫進行,已婚婦女之節慶。活動不定期舉行。未婚少女之節慶活動 ,則固定於每年八月最後一週至九月第一週月圓期間舉行,惟確切日期需俟觀測天象後,始對外正式發佈。此時正是河邊蘆葦成熟之際,少女們紛紛前往採取蘆葦並以草繩為王宮(特別是王母之居所)編織擋風牆,並穿著傳統服飾於王宮外載歌載舞表達對王室之崇敬,此即蘆葦節之由來,而非如外界誤傳,該節慶主要係為史王選妃之慶典。2001舉行日期則為九月二日及三日,史國政府並宣佈該日為國定假日。


史王三王妃之女公子佩戴傳統頭飾與純貞少女
專屬彩帶(Umcwasho)參加蘆葦節

蘆葦節之目的除促進文化與傳統之傳承外,另一用意為鼓勵少女於婚前保持純潔貞操,重視道德觀念,亦在促請父母親正視此項問題,教育其子女以學業及事業為重,需至適婚年齡方可成家,勿過早從事性 行為。同時每年藉此節慶機會,由國王檢閱參加蘆葦節之少女與伊等健康狀況。蘆葦節之前,父母親均鼓勵其子女參加慶祝活動 ,並教導慶祝活動有關事宜。史國全國各地區之酋長,則負責召集所轄地區之少女,前往王宮參加蘆葦節慶典活動 ,並維護照顧伊等安全。依史國習俗,少女需由年長婦女檢視是否符合上述資格,始能前往王宮參加該節慶活動 。父母亦需同時陪伴在側,對符合資格之女兒所表現之良好道德操守,則與有榮焉。故每年蘆葦節召集全國未婚少女前來參加慶祝活動 時,唯有適齡處子始有資格與會,伊等亦以能參加該節慶為榮。本年史國蘆葦節並由國王之母恩彤碧陛下贊助之慈善機構Khulisa Umntfwana出面倡導,首度恢復少女配帶象徵保持少女貞操與純潔之Umcwasho彩帶。此對史國國王、國王母親、王室成員及史國政府近年來積極宣導防治愛滋病之努力,頗具重要意義。 史國國王於節慶活動前,宣佈節慶日程,並指定一名少女為總指揮。該名少女隨即洽請各地酋長指定一名該領地內少女為分區指揮,召集與鼓勵少女踴躍參加該節慶活動 。依傳統習俗,與會少女以徒步方式前往王宮,酋長則派遣四名勇士沿途保護與會少女,於節慶三日前抵達王宮前廣場,少女們則依地區別辦理註冊登記,再覓處休息。本年約有萬餘名少女參與此項傳統盛會。少女們於抵達王宮翌日,徒步至附近地區以小刀割取蘆葦,返回王宮廣場,國王並以晚餐款宴與會少女們。次日少女們休息乙日,至節慶當日少女們穿著各色項鍊、彩帶及迷你短裙等傳統服飾。已有男友者則以層次穿法,佩戴兩條布腰帶,攜帶伊等採取之蘆葦,呈奉於國王及母后王宮外之牛棚。繼為節慶最受矚目部分,即於當日下午由與會少女們穿著傳統服飾於國王、母后及全國民眾前表演歌舞,節慶第二日少女繼續表演傳統歌舞。表演活動 結束後,國王賜予每位與會少女一些肉塊,以表感謝與鼓勵之意,少女們隨即解散返家,整個節慶活動 即告結束。 史國蘆葦節及豐年祭(Incwala)係史國每年重要之傳統文化與節慶,史國極為重視,邀請駐史外交團前往觀禮,並歡迎各國人士前往參觀,厥為史國每年之大事。 ■

史王未婚妻Liphovela Angel(前排右起第二位持刀者)及
三王妃之女公子(中間持竹棍者)穿著傳統服飾及彩帶參加蘆葦節

 
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